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“洗碗工”考上牛津大学伦敦贫民窟走出华裔男爵

[日期:2012年04月14日] 来源:人民日报海外版   作者: [字体: ]
文章概要:  今年35岁的韦鸣恩拥有一张很“中国”的英俊面孔,举止儒雅而沉稳,说话语速很快,逻辑严谨。2010年夏天,他被英女王册封为终身贵族。
 

  韦鸣恩近影

  今年35岁的韦鸣恩拥有一张很“中国”的英俊面孔,举止儒雅而沉稳,说话语速很快,逻辑严谨。2010年夏天,他被英女王册封为终身贵族。

  洗碗工”考上牛津大学

  韦鸣恩祖籍广东珠海,父母于上世纪70年代移民到了英国。1977年1月19日,他出生在英国伦敦东区街道狭窄、房屋稠密的贫民窟。这里居住的多是卖苦力的穷人和外来移民,是当年伦敦最危险的区域。

  韦鸣恩读书的贫民区学校,虽学费全免,但环境糟糕透顶。一些同学经常在教室里打架、吸食可卡因,有一年甚至把学校一角给烧毁了。在这种充满末世感的疯狂气氛中,韦鸣恩练就了一项“特异功能”:哪怕教室里乱成一锅粥,他依旧能泰然自若地伏案学习,丝毫不受干扰,还在课余自学起了法语和德语。

  韦鸣恩的父亲在基督教教士团工作,收入微薄,母亲在中餐馆打工。读中学后,韦鸣恩意识到父母的艰辛,每天放学后去刷盘子、洗车,假期则到几十公里外的农场干活儿,补贴家用。

  有一次,韦鸣恩在一家西餐馆洗碗时,忽然腹如刀绞,可他怕老板说自己“偷奸耍滑”,不敢请假。20分钟后,他昏倒在地,原来是得了急性阑尾炎。以严苛和“抠门”著称的餐馆老板,被韦鸣恩的勤劳和坚毅打动了,不仅给他放了半个月带薪病假,还多次带礼物去慰问他,两人成了忘年交。

  两个月后,老板请他给自己的一双儿女做家教,薪水是洗碗工的3倍。多年后,老板的漂亮女儿考进剑桥大学,毕业后成了韦鸣恩的妻子。

  1995年,韦鸣恩考入牛津大学,主修现代语言与德文。大学期间,韦鸣恩积极参加团体活动,还带领同学到校外做义工,展露出超群的组织能力。

  大社会先生”赢首相青睐

  1999年毕业后,韦鸣恩进入大名鼎鼎的麦肯锡公司负责公益创投与风险投资,还曾被派往亚洲、美国与非洲分公司独当一面。

  3年后,他的年薪加奖金已拿到近百万美元,却做出了一个令所有人吃惊的决定:辞去高薪职位,转投到社会公共事务中去!“我一直在思考,到暮年回首往事时,我在世界上能留下什么痕迹呢?我们已经有了比尔·盖茨和巴菲特,但社会公益工作总要有人去做。我可以把自己的才能用在解决社会问题上,让世界变得更美好。”

  2002年,25岁的韦鸣恩与朋友魏道慈一起,创立了“以教为先”公益组织,吸收、培训品学兼优的大学毕业生,鼓励他们到偏远地区从事教育工作,改变当地教育质量低下的状况。9年后,“教育为先”被公认为英国最有名的教育培训组织,英国前100名的上市公司几乎都赞助过它。

  英国社会人与人日渐疏远、邻里之间形同陌路的现状,也让韦鸣恩陷入了深思。“怎样才能让每一个公民都能积极融入社会,对生活充满激情,并感觉到工作快乐、劳动光荣呢?”他分析体制弊端,逐渐形成了“大社会”理念。他觉得,政府包揽所有的社会责任,除成本昂贵外,还会减弱民众参与社会工作的积极性,应该“放权于民”。2005年,他们组建了一系列有关教育、民生、人文关怀的公益组织,引导大家相互帮助、多做交流,形成邻里之间关系和谐的社会共同体,韦鸣恩被称为“大社会先生”。

  2005年底,英国保守党领导人卡梅伦首次约见韦鸣恩。卡梅伦早就用“破败的社会”来形容英国,现代社会“各扫门前雪”的个人主义、高福利惯出的“依赖文化”,都让他看不顺眼,所以对这位政见相同的青年才俊十分赏识。很快,韦鸣恩加入保守党并成为卡梅伦的智囊。

  “落魄”的终身贵族

  2010年,“大社会”项目被保守党作为竞选政纲向全国推出,得到了广泛认可,保守党赢得了执政权。出任首相的卡梅伦把“大社会”项目当作政府的正式决策在国内推行。韦鸣恩被委任为政府顾问,负责推广。

  每个周末的傍晚,伦敦南郊萨顿镇的火车站,会有一辆绿色的小货柜车驶来,车身画满了可爱的蔬菜卡通,卖的番茄、芹菜、西兰花等10多种蔬菜,全部产自镇上一个社区农场。种菜、卖菜的都是志愿者,赚到的钱都投入到农资农具的购买和货车维护中。这一“大社会”计划的项目,如今已在英国诸多城镇推广。

  此外,人们下班后可以清扫自家门口的街道,或到社区服务中心、图书馆、福利院当志愿者,既为财政吃紧的新政府减少开支,还能使整个社会充满互帮互助的人情味儿,唤起民众对生活的热爱。

  2010年6月,在卡梅伦的推荐下,女王封韦鸣恩为男爵,他成为继邓莲如女男爵和曾秋坤勋爵后英国历史上第三位华人贵族。前两位被册封时,均已年过半百,而韦鸣恩当时才33岁,是英国历史上最年轻的终身贵族。随后,韦鸣恩成为上议院终身议员。

  首相顾问、终身贵族、上议员,这三个身份带来的收益只是每次出席上议院会议,得到86.5英镑的交通补贴。最落魄时,韦鸣恩的银行账户上只剩下1000英镑。2011年2月,韦鸣恩宣布,他每周在内阁的工作时间缩短两日,另谋一份职业养家糊口。为减少开支,他们一家四口从别墅中搬了出来,租住在政府提供的一间福利房内。 (摘自2012年3月7日《城市商报》)

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